Umana, il nuovo centro è Laura Harper

MESTRE.Mancava solo l'ufficialità, adesso è arrivata: Laura Ashley Harper è il nuovo centro dell'Umana e prende il posto di Vanessa Hayden. Ventitrè anni compiuti l'11aprile, nata a Philadelphia, 196 centimetri, Laura Harper ha militato nell'ultima stagione nel Besiktas Istanbul, risultando la miglior rimbalzista dell'EuroLega 2008-2009. Laureata in Comunicazione alla Maryand University, attualmente sta giocando il campionato Wnba con la maglia delle Sacramento Monarchs. «Harper è un centro puro - ha spiegato il direttore sportivo Andrea Pulidori - assai diversa per caratteristiche fisiche e tecniche rispetto a Vanessa Hayden. E' rapida, scattante, un'ottima saltatrice, grande combattente sia in difesa che in attacco. E' ancora giovane per cui ha ampi margini di miglioramento». Laura Harper è stata scelta nei draft Wnba 2008 con il numero 10, dopo aver realizzato 1.400 punti e catturato 873 rimbalzi con Maryland University. Ha indossato la maglia della nazionale americana under 23 che nel 2007 ha vinto la medaglia d'oro ai Mondiali in Russia, aggiudicandosi le otto partite disputate. Nel 2005 si era aggiudicata il Mondiale juniores a Mayaguez in Portorico, chiudendo con 12,8 punti e 4,8 rimbalzi di media. Lo scorso anno ha disputato l'EuroLega (18 punti e 12 rimbalzi di media in dueci gare) con il Besiktas Cola Turka. Convocata anche per l'All Star Game di Parigi, ha chiuso la stagione con 17,6 punti e 10,4 rimbalzi nelle 33 partite di campionato. Nel torneo pro Wnba ha collezionato 34 presenze lo scorso anno con 5,5 punti e 4,6 rimbalzi di media, mentre nelle 11 partite giocate nel campionato in corso, Laura Harper è partita 10 volte in quintetto base con 18,8 minuti di media giocati e cifre speculari a 12 mesi fa: 5,9 punti e 4,6 rimbalzi andando due volte in doppia cifra (13 punti contro Minnesota e 12 con Phoenix). (m.c.)